OBESOS Y FAMELICOS

octubre 17, 2008

Lo dice el escritor angloindio Raj Patel en su curioso e interesante ensayo Obesos y famélicos (Los Libros del Lince editores): hoy se producen más alimentos que nunca, pero 800 millones de personas se mueren de hambre. Y, como contrapartida a esta cifra de vértigo, otro dato pasmoso y además absolutamente nuevo en la historia de la humanidad: mil millones de personas, es decir, una de cada seis, sufren sobrepeso.

Ambos extremos, tanto el exceso como la carencia, son dramáticos. Los obesos mórbidos se destrozan la salud y a menudo la vida; en cuanto a los famélicos, se mueren de verdad, literalmente: hay 25.000 fallecimientos al día por desnutrición, incluyendo un bebé cada cinco segundos.

Una catástrofe planetaria constante que nos las apañamos para ignorar. Imaginen un huracán, unas inundaciones, un terremoto que matara a 750.000 personas en un mes. Sería un asunto imponente, una tragedia que iría en la primera página de los periódicos y que originaría campañas urgentes de socorro para enviar alimentos y dinero. Pero los individuos abatidos por el hambre apenas si ocupan lugar en nuestra atención. Se mueren en silencio, discretamente, cientos de miles cada mes, encerrados en sus humildes casas o en sus chozas, sin fuerzas para protestar, abandonados. Son unas víctimas muy cómodas.

Hay algo obviamente desquiciado y enfermo en un mundo que, por un lado, revienta de grasa innecesaria y, por otro, permite el lento, aterrador tormento de la muerte por inanición. Y lo peor es que la perversidad del asunto va mucho más allá de la mera paradoja entre gordos y flacos. El pasado 31 de enero salió una noticia que hablaba del desmantelamiento en India de una red ilegal de tráfico de riñones. Unas 500 personas, la inmensa mayoría gente pobre, habían sido operadas a la fuerza o con engaños y se les había extraído un riñón.

En algunos casos las intervenciones eran consentidas y los donantes vendían sus órganos por unos 800 euros, aunque luego los traficantes cobraban por ellos entre 17.000 y 34.000 euros. Las operaciones se llevaban a cabo en un quirófano clandestino a 30 kilómetros de Nueva Delhi, y los compradores eran indios ricos, pero también clientes extranjeros, de Arabia Saudita y de Estados Unidos, de Canadá, del Reino Unido o de Grecia. Pues bien, este negocio atroz de menudillos humanos es un mercado en alza: la demanda mundial de riñones se eleva de manera constante en los países ricos, porque el inusitado aumento de la obesidad está provocando muchos trastornos renales. Y así se cierra el círculo de este cuento de horror que parece salido de una pesadilla infantil, con ogros sacamantecas que sorben las entrañas de los desvalidos.

Por desgracia, la clausura de ese quirófano clandestino no supone el fin de la venta ilegal de órganos. Raj Patel cuenta en su libro que en los países pobres hay muchos agricultores famélicos que venden sus riñones, e incluso todo su cuerpo a pedacitos, por cuatro monedas; y en concreto menciona la aldea de Shingnapur, en el distrito de Amravati, en la India, en donde los campesinos han montado un centro de venta de riñones: “Es lo único que nos queda por vender“. Según Patel, el mundo está lleno de agricultores paupérrimos hasta la desesperación, hasta la muerte por desnutrición, hasta el suicidio o la venta de sus órganos. Aquellas personas que deberían estar cultivando la tierra para producir más alimentos con los que combatir la hambruna mundial son las primeras en morir por causa del hambre. Algo funciona horriblemente mal en la organización básica de este planeta.

Y lo peor, lo más insoportable y vergonzoso, es que el hambre podría solucionarse. Esto es, no se trata de un objetivo de dificultad insuperable no estamos hablando de crear una colonia en Marte, por ejemplo, sino de algo que, aunque complejo, está a nuestro alcance. Pero el pasado mes de junio se celebró en Roma la cumbre de la Alimentación de la FAO, una reunión pomposa y rutilante con la asistencia de 50 jefes de Estados y 100 ministros; y durante tres días charlaron y cacarearon y se lucieron, y supongo que también se gastaron un presupuesto de órdago en el evento. Una pantomima que no sirvió de nada, porque la cumbre fue un completo fracaso y se cerró sin lograr alcanzar ningún acuerdo efectivo. Y al fondo, por detrás de tanta incompetencia y tanta incuria, el inaudible quejido de esa séptima parte de la población mundial que muere de inanición con mansedumbre.

Fuente: Diario La Nacion

La autora, española, es periodista

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HERBALIFE: CAMBIANDO VIDAS

octubre 1, 2008

Cambiando la vida de las personas

Texto | Ma. Renée Canelas L.

Entre el cinco y nueve de septiembre pasados, la multinacional Herbalife, compañía global de nutrición, reunió a un grupo de periodistas bolivianos y colombianos en su sede mundial, Los Ángeles, California.

El objetivo de esa invitación fue el de hacer conocer de cerca a los periodistas, la magnitud y seriedad de una de las empresas más grandes del planeta, dedicada a la venta por distribuidor de productos para el control de peso, suplementos nutricionales y artículos para el cuidado personal, diseñados para apoyar un estilo de vida saludable.

Los productos Herbalife se venden en 66 países a través de una red de más de 1.8 millones de distribuidores independientes.

La compañía realizó ventas por 639.7 millones de dólares en el segundo trimestre del presente año, lo que refleja un aumento del 20.7 por ciento con relación al mismo periodo del año pasado.

“Nuestros excelentes resultados reflejan la confianza de los distribuidores en nuestros productos y en la oportunidad de negocio que les ofrecemos”, precisa Michael O. Johnson, presidente del Consejo de Administración y CEO, con quien los periodistas invitados pudimos conversar.

La presencia de Herbalife en Sudamérica es cada vez mayor; sólo en la región reportó ventas netas por la suma de $us. 94 millones en el segundo trimestre del año, 46.6% más que el mismo periodo del 2007, recaudando el 14.7% de las ganancias de la empresa a nivel mundial.

El crecimiento en la región es principalmente atribuible al doble y triple crecimiento de los mercados claves para la empresa: Venezuela con un crecimiento de 156.9%, Perú (117.6%) y el mercado más grande de la región, Brasil (19.3%), con respecto al mismo periodo del 2007.

Si bien los productos Herbalife están dirigidos a un mercado que busca bajar de peso, contienen un alto nivel nutritivo, por lo que su uso no se limita a esos consumidores. Personas que buscan un estilo de vida saludable, encuentran en estos suplementos nutritivos, una respuesta satisfactoria a sus requerimientos. Quizá, una de las claves del éxito de la compañía radique precisamente en ese hecho, que resume la visión de Herbalife: cambiar la vida de las personas.

Una de las características del S. XXI es sin duda el nivel de conciencia que existe en los seres humanos sobre la importancia de tener una nutrición adecuada. Sin embargo, con lo complicada que se hace la vida hoy en día, es cada vez más difícil lograrlo, ya que el tiempo que dedicamos a la elaboración de nuestras comidas es cada vez más escaso. El consumo de la llamada comida chatarra es cada vez más frecuente y el impacto del mismo en la salud es negativo por el alto nivel de calorías que contiene.

Herbalife busca llenar ese vacío, ofreciendo productos de alta calidad en estas áreas: Nutrición dirigida, Manejo de peso, Salud cardiaca, Energía y estado físico y Cuidado de la piel y el cabello (nutrición externa).

Cuenta en su casa matriz de Los Ángeles con tres grandes infraestructuras que albergan 1) al Laboratorio Científico, 2) un gran Centro de Distribución de donde salen diariamente más de dos mil paquetes para su venta de distribución directa en todo el mundo y 3) el edificio donde están sus oficinas ejecutivas.

Además de los beneficios nutricionales que ofrece Herbalife a sus consumidores, otro de sus aciertos es la oportunidad de trabajo que brinda a millones de distribuidores independientes, otorgándoles una oportunidad de negocio que permite mejorar su nivel de vida y el de sus familias. De esta manera, cumple con su misión: cambiar la vida de muchas personas a través de una actividad centrada en la venta de productos que promueven la buena nutrición y el bienestar.

PATROCINIOS DEPORTIVOS

Los periodistas invitados a Los Ángeles fuimos además testigos del apoyo que brinda la Compañía al deporte.

Herbalife es patrocinador del equipo Los Ángeles Galaxy, que en todos sus partidos luce el logotipo de la empresa en las camisetas de sus jugadores, entre los que se encuentra el mundialmente conocido David Beckham, uno de los más cotizados de la industria del fútbol.

Asimismo, la empresa tiene un convenio con la Organización Americana de Fútbol Juvenil (AYSO por sus siglas en inglés). Herbalife es asesor oficial de nutrición y proveedor de salud y bienestar de esta organización líder en fútbol juvenil. Similar al convenio con el club de ligas mayores Los Ángeles Galaxy, el patrocinio de AYSO le da a Herbalife los derechos de exposición de marca y logotipo en sus camisetas.

La multinacional patrocina además 60 eventos deportivos, fiel a su objetivo de fomentar un estilo de vida activo, apoyado por una buena nutrición.

Estos patrocinios incluyen el East West Bank Classic y el Amgen Tour de California; Herbalife auspició el AVP Pro Beach Volley Tour durante las temporadas del 2004 al 2007.

Por otro lado, auspicia el evento más grande en su género a nivel mundial, el triatlón Michelob ULTRA London, entre otros nueve triatlones que patrocina.

Los periodistas invitados asistimos al Triatlón de Los Ángeles, un mega evento también auspiciado por Herbalife, en el que participaron, además de competidores profesionales patrocinados por la marca, ejecutivos de la Compañía, haciendo gala de un envidiable estado físico.

RESPALDO CIENTÍFICO

Comprometida en ofrecer productos de la mejor calidad, la empresa cuenta con un departamento de investigación y desarrollo conformado por un equipo de científicos y médicos altamente calificado.

El desarrollo y la investigación de producto están bajo la dirección del Director Científico, Dr. Steve Henil, Ph.D.

Apoyando al equipo está el Consejo Consultor de Nutrición, integrado por expertos en nutrición y en salud; un Consejo Consultor Científico, con respetados especialistas a nivel mundial.

Ambos Consejos están bajo el mando del Dr. David Heber, M.D., Ph.D., profesor de medicina y salud pública de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

EL COMPROMISO SOCIAL

La llamada Fundación Familia Herbalife es el brazo social de la Compañía. Se trata de una organización sin fines de lucro, que funciona apoyada no sólo por la empresa sino por sus distribuidores independientes, empleados, amigos y familiares.

Fundada en 1994 por el creador de Herbalife, Mark Hughes, está comprometida con mejorar la calidad de vida de las comunidades infantiles en las que la compañía tiene presencia, por medio de la creación de programas y el apoyo de organizaciones no lucrativas, que ayudan a alimentar a niños en alto riesgo.

En 2005, la Fundación Familia Herbalife presentó el programa Casa Herbalife, que ayuda ofreciendo alimentos saludables y nutritivos en conjunción con organizaciones de caridad que trabajan con la comunidad infantil.

La HFF también participa en los esfuerzos de auxilio en casos de desastres naturales por medio del establecimiento de fondos especiales, como hizo para los damnificados de tsunamis, terremotos y huracanes.

HISTORIA

Herbalife fue fundada por el emprendedor Mark Hughes en California en 1980. Hughes murió en el 2000. Dos años después, un grupo inversionista, encabezado por Whitney & Co LLC y Goleen Gate Capital, Inc., adquirió la compañía

RESPALDANDO UNA MARCA GIGANTESCA

Michael O. Jonson , Director Ejecutivo (CEO)

Presidente del Consejo de Administración y Director Ejecutivo, desde su posición supervisa todos los aspectos de las operaciones mundiales de la empresa. Es el vocero de la compañía ante los distribuidores, fija los objetivos y estrategias y se asegura de contar con los recursos necesarios para lograr sus metas.

Johnson trabajó por 17 años en Walt Disney Corporation (habiendo llegado a ser tercero en importancia) y su experiencia de éxito consolidado en esa multinacional, ha sido sin duda en parte responsable de los logros alcanzados por Herbalife desde su presencia.

Desde su incorporación en 2003 la compañía fortaleció el desarrollo de producto por medio del establecimiento de las llamadas Juntas Consultoras Médica y Científica y el financiamiento para la creación del Laboratorio de Nutrición Molecular y Celular Mark Hughes en la UCLA.

El enorme crecimiento alcanzado en ventas es, sin duda, otro de los aciertos de Johnson. El año pasado alcanzaron a 3,500 millones de dólares y este año tienen la meta de 4,000 millones. Asimismo, desde el año 2004 sus acciones se cotizan en la Bolsa de Nueva York bajo el símbolo “HLF”.

David Heber, MD., Ph.D.,Presidente del Consejo Consultor Científico y de Nutrición de Herbalife

Director del Centro para la Nutrición Humana en la Universidad de California en Los Ángeles, el Dr. Heber ha estado en la Facultad de Medicina de la UCLA desde 1978. Actualmente es profesor de medicina y salud pública y jefe fundador de la División de Nutrición Clínica del departamento de Medicina.

En Herbalife tiene a su cargo a los equipos Científico y de Nutrición, que apoyan al equipo interno de desarrollo de productos de la compañía, proporcionando pericia en asuntos de obesidad y nutrición en lo que se refiere a la prevención de cáncer.

Forma parte de la lista de mejores médicos de Estados Unidos; ha escrito más de 70 artículos científicos, dos textos profesionales y cuatro libros para el público en general, como “Remedios naturales para un corazón sano”, “La dieta de la resolución”, “De qué color es su dieta?” y “La dieta de figura LA”.

Luigi Gratton, M.D., M.P.H:, Vicepresidente de Asuntos Médicos y Capacitación

Desde su cargo coordina la administración estratégica y dirección del Consejo Consultor de Nutrición para asegurarse de que los distribuidores de Herbalife tengan conocimiento pleno de los productos, los ingredientes y sus beneficios. Asimismo, administra las operaciones diarias del departamento de asuntos médicos y capacitación cerciorándose de que las preguntas médicas y de los distribuidores reciban una respuesta correcta y oportuna.

Como otros ejecutivos de Herbalife, Gratton participó en el Triatlón de Los Ángeles, evento que como dijimos, es auspiciado por Herbalife.

Fuente: LosTiempos.com
Link: http://www.lostiempos.com/oh/28-09-08/28_09_08_tendencias2.php